-
.
網上嘉年華 網上遊戲 自製遊戲 發送賀卡 自製賀卡 上傳圖片 分享食評 規則/獎品
:   點擊:63    來源:11月2010年 食為天   
世上最昂貴的香料

什麼是世界上最頂級奢華的食材?魚子醬?鵝肝?黑鬆露?沒錯,這些稀有食材都很昂貴,但原來有一種香料,也與這些齊名,它就是「番紅花」。傳說中,牧草的精靈向花神許願,除了春夏兩季外,也請花神在苦悶的秋季開點花;花神聽到祈願後便在秋天開出美麗的番紅花。
古埃及人善用香料,也是最早使用番紅花的,法老帝王會拿來在淨體儀式時使用;希臘人則用來治療失眠和宿醉,甚至將其作為迷人的「催情劑」。在文藝復興時代,水鄉威尼斯曾是採購番紅花的重鎮,番紅花的價值在當時就如黃金一樣昂貴呢。特別為著番紅花香味著味的英王亨利八世,為了避免市面充斥假冒品,如發現有商人仿冒造假,會將他們判處死刑呢!
這樣昂貴的香料,在家能種植的話不就能發大財了嗎?可惜番紅花對土壤要求很高,要在鬆軟、低密度、易疏水、同時充滿水分、富大量有機營養的土壤上才能生長,所以在伊朗、西班牙、希臘、印度和土耳其一帶盛產,卻難以自家培植了。番紅花又稱西紅花或藏紅花,昂貴之處在於其數量少,每一朵花只有三個雌蕊柱頭,要收採約一萬五千朵番紅花,才可收集約100克的柱頭。收採時間必定要在日出前人工採摘完成,否則花朵枯萎會影響其品質價值。
價值不菲的香料,如何才可以確保買到真貨好貨?原來番紅花的品質有ISO標準認證,以第一級最好,第四級最差。分級是按顏色、味道和香氣作標準的。番紅花顏色越深,代表品質越好,因為其香氣和味道最濃烈。為免購買時買了混入其他花類、「魚目混珠」的香料,可以注意:番紅花只有紅色,若是黃色或白色的,都是劣等貨。當然,太便宜的也可能是假貨,最好的方法還是找有信譽的商店購買。

雖然番紅花價格昂貴,但優質的番紅花香料只要用一小撮就夠了,因為辛香氣息濃鬱,用上太多反而帶苦味。有人形容味道是帶點乾草的甜味。
在料理中使用番紅花,最為人樂道就是其「變色功能」,只要下一點點就可以令食物變得金黃悅目,頓時菜餚變得「色香味俱全」。若是使用絲狀的番紅花,使用前要以熱水將其香味泡出來,再加入菜中;若是粉狀的,可以直接加下去。
最為人熟悉、以番紅花烹調的菜式,就是西班牙海鮮飯(Paelle),只要0.1克小匙已夠煮一大鍋海鮮飯。在西班牙的小鎮Consuegra,每年十月都舉行番紅花節活動,慶祝採收這種無可代替的香料。西班牙另一種菜餚:Fabada,一種混合豬肉和菜豆的燴飯,也是需要番紅花的調味。
在意大利和瑞士一帶,一種以肉湯、洋蔥和乾乳酪煮成的米飯Risotto,也是必須使用番紅花的。在印度,番紅花也是一種高貴香料,可以加進米飯或甜點食用。番紅花和荳蔻更是沙地阿拉伯道地咖啡不可或缺的配料。

番紅花也屬中藥的一種,據《本草綱目》記載,此香料有鎮靜、活血化瘀、涼血解毒和解鬱安神的功效,但因同時具通經的作用,可促進子宮收縮,所以孕婦忌用。要注意的是,大量食用番紅花會有中毒的危險,若一次攝取12克或以上,可能會致死。
番紅花除了食用外,也可以作為紡織品的染料。古代也有人用來染髮或當香水。
Please visit for our exciting postings.

其它相關目錄