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貓狗的老年期到底是幾歲?

 相信你家裡的小寶貝已經陪伴你和家人一段不短的時間了吧,已經成為互相依靠的夥伴。歲月不留人, 儘管在你心目中,牠們仍然跟以前一模一樣,體型或者外表上沒有太大的分別,但是牠們已經不知不覺中慢慢步入老年期了。明明看起來十分活潑,一直在跑跑跳跳,還會弄脾氣,跟小時候的一樣。到底甚麼時候才算是進入老年期呢?

 

Q: 我的毛孩甚麼時候開始進入老年期呢?

A:其實每種寵物情況不同,但一般來說貓還有小型犬的老齡期是從七歲開始,大型犬的壽命通常更短,從老年病學角度,是在六歲左右開始。寵物的壽命並不是用人類壽命為基準去計算。

 寵物的老齡與人類的老齡類比 

 

小型犬–中型犬

(0-50磅)

大型犬

(超過50磅)

寵物的年齡

 

人類的年齡

7

45

44-47

50-56

10

58

56-60

66-78

15

75

76-83

93-115

20

98

96-105

120

 

 

跟人一樣,貓狗去到年老階段,身體的毛病就會愈來愈多。有什麼身體上的變化需要留意呢?到底怎樣照顧年老的寵物才至合適?

 

貓狗的老化速度是人類的七至十倍,當步入老年期的毛孩們,不論在性格、行為都會出現變化。

寵物變老的特徵 

 

1. 後腳移動幅度變小

若貓貓或狗狗的後腳步伐跟不上前腳,行路企不穩,則可能受腰痛影響。

 2. 患病機會增加

由於新陳代謝變慢,體形會有所改變,免疫力也相對下降,容易生病。老年期的貓狗,對溫度也會較為敏感,夏天會容易中暑或肺炎,冬天也容易感冒。

 3. 對遊戲失去興趣

到了年老階段牠們體力不復從前,眼睛、耳朵的靈敏度都下降,這會令牠們失去遊戲意慾。各種互動的方式,例如一個簡單的擁抱,輕輕抱著牠們也可舒緩苦悶的情緒。

 4. 性格變得沉靜

牠們進入老年階段,性格隨之有顯著改變。不再好像以前活潑,對主人的說話、動作不感興趣,反應變得冷淡、固執,比較喜歡獨自一個。而且,睡眠時間增多、易疲勞,整天都在睡夢中。

 


有關老年貓狗常見疾病

預防勝於治療,早期發現是有效控製老年疾病的的關鍵。定期且詳盡的身體檢查,能夠及早發現年老的毛孩可能有的潛在疾病,避免併發症發生。獸醫建議七歲以上的貓狗都應接受一年一次的定期健康檢查,以確保老年的健康指數。

 糖尿病

糖尿病不只對人類來說是一大慢性疾病。對現代的毛小孩而言,也是越來越常見的問題。糖尿病主因為體內胰臟分泌的胰島素不夠所導致持續性的高血糖症與尿糖。患病的寶貝會身體肥胖,並且出現吃多、喝多與尿多的現象,但在胰島素長期不足的情況下,即使吃多喝多,身體反而會逐漸消瘦。這個病的發生可能是飲食或遺傳上的致因,其他內分泌性疾病的發生,例如腎上腺功能亢進症,也可能引起繼發性糖尿病的發生。 絕大多數罹患糖尿病的貓狗一生都需要每日注射胰島素才能延續生命。成功控製血糖的的關鍵包括:找出病因、有效治療、飲食的調整,更重要的是主人的悉心照顧,給予耐性與付出。

 心臟衰竭

 心臟衰竭是由於年老與長期心臟瓣膜或心肌功能缺損所致。患病初期可能會出現活動力不足、容易疲倦或咳嗽等現象;此時若不及早治療還可能出現暴喘暴咳、腹水,甚至昏厥的情況。定期心肺功能檢驗是早期診斷心臟衰竭的最佳方式,預早發現,開始治療控製才能有效延續壽命。

 退行性的關節病

通常發生於膝關節和髖關節。很多成因會令到這個病出現,如創傷、感染、免疫性的疾病、先天性的關節疾病、內分泌等;出現在年老或肥胖的毛孩機會較大。 牠們患病躺下後可能會出現起身困難的情況,越來越不想起身走動、跛行的症狀,但在興奮的狀況下又會恢復正常;受影響的關節會腫脹疼痛,故在觸摸或移動關節時,狗狗會因難忍疼痛而哭叫或產生抗拒的行為。 骨盆腔的X-光片檢驗將有助於退行性的關節病的確診,但目前只能以藥物控製其疼痛與炎症反應,也可補充特定的營養素,以減少因骨質不正常增生於關節運動摩擦時所造成疼痛。患病的寵物應避免激烈的運動或跳躍以減少其疼痛的機會,體重的控製亦有助於減緩疾病的惡化。

 老年眼白內障

白內障就是指晶狀體的不正常的混濁,部分變白或是全面性變白,阻止了光線到達視網膜。白內障有很多種外觀,從小的點狀到碎冰塊狀,雲霧狀,珍珠狀光澤或白色蒸汽狀,亦可能會發展為整個晶體,這一發展進程很難預測。初期症狀包括:瞳孔顏色變白、易紅眼流淚、鞏膜充血等,等到白內障病程進行到某一階段會出現:狗狗容易撞到東西、狗狗行動遲疑或靠牆行走。若到達嚴重階段,眼睛有機會出現併發症如青光眼、角膜水腫或水晶體異位等疾病。通常一但診斷狗狗有未成熟白內障就應定期接受眼科追蹤,監測其惡化速度以找出最佳手術時機,如果狗狗已經是成熟的白內障應找眼科醫師評估其視網膜之功能是否正常並檢查是否適合進行手術,並評估術後視力復原機率。白內障手術過程大致用超聲乳化晶體核將晶體打碎並且用抽真空的裝置將其吸出來,並且把多餘的晶體纖維吸出。一旦晶體被吸出後,把專門為犬貓生產的人工晶體放進去以獲得理想的裸眼視力。

  如何照顧高齡「老」友?

1.    感情的嗬護

主人應多花時間陪伴您的老友,細心觀察它的每一點變化。尤其是在家裡有了新成員時,萬萬不要冷落了您忠心耿耿的老朋友。

 2.    關節護理

貓也好、狗也好,進入老年都需要為骨骼補充鈣質,否則牠們的關節會容易老化,影響活動能力,中、大型的狗隻更需注意。

 3.    按摩保健

每天抽出10分鐘幫毛孩做按摩,就能幫助毛孩放鬆肌肉、改善局部疼痛,也能增進與主人間的感情交流。在過程中檢查其身體有沒有腫塊,貓咪需留意頸背、肚皮位置,而狗狗就在腋下、大腿位置。

 4.    控製飲食

寵物老了,牙齒不聽使、消化系統也衰退,所以太硬的乾糧會使牙齒脫落,又會令腸胃變差,專用乾糧或可令情況改善。如果主人們會另外添加其他食材的話,一定要控製好飲食餐單。蛋白質,礦物質,鹽份,脂肪的份量都要減少。

 5.    定期醫院體檢

最好半年體檢一次,以便及時發現疾病,儘早治療。寵物不會用語言交流,所以它們生病後往往不容易被人發現,除了靠主人經常觀察,定期檢查寵物的身體狀態之外,重要的是需要把動物帶到動物醫院為你家的愛寵做一個全面而又準確的全身體檢。

 

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