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一杯好咖啡的關鍵是什麼?好的沖泡技巧和器具固然不可或缺,但高品質的咖啡豆才是最重要的元素。對咖啡豆沒概念,或是常常被一堆咖啡名詞弄得頭暈腦脹嗎?沒關係,以下這篇文章我們將用最淺顯易懂的方式,介紹有關咖啡豆的重要知識。

 

咖啡豆 V.S. 咖啡粉

在決定要自己沖咖啡後,買咖啡時你面對的第一個抉擇,就是要買咖啡豆(whole coffee beans),還是磨好的咖啡粉(ground coffee beans)。撇除其他個人器具、時間的因素不談,我們的建議只有一個:買咖啡豆,買咖啡豆就對了。

 

這麼堅決的推薦當然是有理由的,還記得我們前面說的嗎?咖啡的香氣來自被烘烤出的油脂,這些油脂被封存在咖啡豆內的孔穴裡,研磨之後,香氣和油脂就開始揮發,最後沖泡出來的咖啡風味自然大打折扣。

 

除此之外,粉末接觸空氣的面積增加,容易受潮或變質。在相同條件下,咖啡豆比咖啡粉可以多保存將近一倍的時間。

 

咖啡粉唯一的好處就是方便,尤其如果你早上總是睡過頭,沒有時間慢慢磨咖啡,或是你還沒購置磨豆的工具,咖啡粉可以讓你快速享用一杯還不錯的咖啡。如果你決定要買咖啡粉,那麼我們有以下兩個建議:(1)一次大概買兩星期的量,盡可能保留風味、(2)用好的密封罐保存咖啡粉。

 

自己磨豆很麻煩?其實很好玩又能維持風味!

 

咖啡豆是最能完整保存咖啡風味的形式,並確保咖啡的新鮮與原味。有些廠商會在同一包咖啡粉裡,摻雜不同來源的咖啡,消費者很難確保咖啡的來源。

 

雖然磨豆也是一大門學問,但相信我們,一旦開始自己磨豆之後,你就再也回不去咖啡粉的日子了。嘗試各種粉末粗細沖煮後帶來的不同風味,絕對是自沖咖啡的一大樂趣。

 

咖啡豆種類

目前世界上有超過100 種咖啡,其中最普遍的兩種就是阿拉比卡(Arabica)和羅布斯塔(Robusta/Canephora)。這兩種咖啡在味道、成分和種植條件上都大有不同,以下我們將比較兩者的差別。

 

 

阿拉比卡(Arabica):貴、味道柔順、咖啡因低

 咖啡廣告裡常常強調他們使用百分之百的阿拉比卡咖啡。沒錯,單用價錢來看的話,阿拉比卡的確比較高級,一般阿拉比卡咖啡豆的價錢是羅布斯塔的兩倍。

 就成分來看,阿拉比卡的咖啡因含量低(0.9-1.2%),脂肪含量比羅布斯塔多了60%,糖的含量則是兩倍,因此綜合起來,阿拉比卡的味道比較甜、柔和,帶點梅果般的酸味。

 此外,阿拉比卡的綠原酸較低一些(5.5-8%),而綠原酸除了可以抗氧化,也是抵抗害蟲的重要成分,因此阿拉比卡較容易受害蟲侵害,也容易受氣候影響,一般種植在較高海拔的地方,結的果實較少也較慢。果實為橢圓形。

 目前阿拉比卡最大的種植國是巴西,哥倫比亞則只產阿拉比卡咖啡。

 

羅布斯塔(Robusta):便宜、味道苦烈、咖啡因高

 相較之下,咖啡因較高(1.6-2.4%)、脂肪和糖分含量較低的羅布斯塔的味道較苦也較強烈,有人甚至不客氣地說有橡膠味。

 羅布斯塔的綠原酸含量較高(7-10%),不易受害蟲和氣候影響,一般種植海拔較低,結的果實多且速度很快。果實為圓型。

 目前羅布斯塔最大的種植國是越南,非洲和印度也都有生產。

 

價錢高低不等於品質

 

因為價錢便宜,羅布斯塔常用來混於市售咖啡粉中以降低成本,目前市面上的便宜即溶咖啡,大多是羅布斯塔居多,但價錢高低不等於品質,品質好的羅布斯塔豆常被用於濃縮咖啡(espressos),因為它的crema較為豐厚。品質好的羅布斯塔,味道甚至比品質差的阿拉比卡豆要好。

因此,兩種咖啡豆之間的抉擇,主要還是看個人的喜好,有些人可能覺得阿拉比卡香氣太重,有些人則喜歡羅布斯塔醇厚的苦味。我們唯一要提醒的是,如果你對咖啡因敏感,就要特別注意咖啡因的含量,羅布斯塔的咖啡因含量是阿拉比卡的兩倍。

當然,咖啡並不是只有這兩個品種,你也可以嘗試Java(爪哇)Kona(可娜)Sumatra(蘇門答臘)等其他品種,為你的咖啡體驗增添新的風味。

 

咖啡的風味

咖啡風味的專有名詞:

酸度(acidity):喝咖啡時,舌頭邊緣感受到的刺激。和檸檬那種酸不一樣,而是咖啡提振味覺的一種清新、爽朗感,有時又被稱為明亮度(brightness)。酸度是咖啡很重要的一個特質,沒有酸度的咖啡味道會很平淡。

香氣(aroma):咖啡沖煮後的香味,比舌頭能感受到的味道更為多樣化。常用來形容咖啡香氣的形容詞有果香(fruit-like)、土地芬芳(earthy)、煙熏(smoky)、花朵香(flowery)、莓果(berries)、堅果(nuts)等等。

醇度(body):咖啡在口中的口感,從清淡如水或脫脂乳,到濃稠如牛奶或奶油、糖漿都有。

餘味(aftertaste):和品酒的概念相似,指咖啡喝下去後嘴巴裡殘留的味道。有些咖啡有可可或巧克力的餘味,有些則有水果、莓果、堅果等等。

平衡度(balance:這是對咖啡整體味道的評價,好的咖啡豆味道均衡、有層次,並且香氣柔和不好的咖啡豆則通常只呈現單一味道。


除了以上的專有名詞,還有幾個常見的、用來形容高品質咖啡的形容詞:

香醇(mellow):指低至中酸度,平衡性好的咖啡。

溫和(mild):表示咖啡具有調和、細緻的風味,通常指生長於高海拔的南美洲高級咖啡。

柔潤(soft):指低酸度,帶點甜味的咖啡,通常指印尼咖啡。

 

咖啡的烘焙

豆子烘烤的時間,會影響外觀和味道。最簡單的判斷方式是,豆子烘烤的時間越長,酸味越淡,咖啡因含量也越少。以下我們簡單列出不同烘焙時間會產生的咖啡風味,提供你參考。

 

極淺焙(light roast):有濃厚的青草味,香氣不足,很少用來品嚐。

淺焙(cinnamon roast):酸度高,略帶香氣,常用來沖美式咖啡。

中焙(medium roast):口感偏酸帶苦,香氣適中,保留咖啡豆的原始風味,常用來做美式咖啡或混合咖啡。

中深焙(high roast):口感層次豐富、酸苦均衡且略帶甜味,香氣風味都好。

城市烘焙(city roast:比中深焙的酸度低一些,完美展現咖啡的風味,是標準的烘焙程度,最受一般大眾歡迎。

深焙(full city roast):苦味比酸味強,餘味回甘,香氣飽滿,多用來做冰咖啡或黑咖啡。

法式烘焙(French roast):苦味濃、味道強烈,沒什麼酸味,帶有煙熏香氣。

重焙(Italian roast):豆子表面有油光,苦味強,有焦味,主要用來做義式濃縮咖啡。

 

可以從以上的介紹中,獲得辨識咖啡豆的基本知識,透過實際多去品嚐不同的咖啡豆風味,找出自己喜歡的口感。看完這篇文章,恭喜你已經踏入咖啡世界的大門了。容我們再重複一次,好的咖啡豆,是一杯好咖啡的開始。


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